【博文】又一标志性大佬入局 维珍创始人高调宣布入股超级高铁Hyperloop

快嘴谈经 · 华尔街见闻 张一苇 2017-10-13 阅读:261
 

摘要:布兰森这位不输于“钢铁侠”马斯克的创业狂人,甚至把维珍的品牌烙印在了“Hyperloop”的名字里,对该项目的重视程度可见一斑。


除了特斯拉电动车和SpaceX商用火箭,还提出超级高铁概念、力主推进交通运输系统革新的“钢铁侠”马斯克,在前进的道路上将不再孤独。

另一位完全不输于马斯克的英国创业狂人,维珍集团 (Virgin Group) 创始人、身价逾50亿美元的布兰森爵士 (Sir Richard Branson) 昨日 (10月12日) 在官方网站宣布,维珍集团已投资马斯克麾下的超级高铁初创公司Hyperloop One。

 

图源:维珍集团

布兰森还宣布Hyperloop One将得到维珍集团的冠名,更名为“Virgin Hyperloop One”,自己也将成为该公司董事会的一员。

自维珍唱片、维珍航空 、维珍银河之后,这位玩票大佬如此隆重推出“维珍超级高铁”,对该项目的重视程度可见一斑。

 

图源:维珍集团

布兰森:超级高铁会在2到4年内破土动工

今年9月,Hyperloop One在最新一轮融资中募得8500万美元,出资方中就有维珍集团,但具体投资金额并未公布。

被称作“超回路列车” (“Hyperloop”) 的巨型真空管道城际系统,其构想设计于2013年8月由马斯克及其麾下SpaceX公司的白皮书首度对外公开,通过“超级高铁”将洛杉矶和旧金山之间的车程(约616公里)缩短到35分钟。

根据设计,乘客和货物会被装载到豆荚状运输舱中,在几乎真空状态的管道中“飞行”。

 

图源:维珍集团

7月20日,马斯克对外宣布,已经获得“口头”批准,开始筹划建立一条连接纽约和华盛顿(约363公里)的超高速地下运输系统,将把两座城市之间的旅行时间缩短到大约半个小时。

不过华盛顿和纽约当地官员表示,他们还未正式批准任何项目。根据美国联邦法规,马斯克首先需要大量的环境和建筑许可证,来建成这样一个雄心勃勃的项目。

但布兰森对超级高铁似乎信心满满。冠名投资的消息公布后,布兰森接受CNBC采访时表示,如果政府能行动迅速,Hyperloop超级高铁会在2到4年内破土动工。

布兰森还表示希望将超级高铁引入英国,将伦敦到爱丁堡之间的车程(约666公里)缩短到45分钟以内。

投资冠名“超级高铁”的这个布兰森是何许人也?

时下布兰森爵士已是执掌百亿美元商业帝国的一方豪杰,麾下逾400多家企业。不过纵观他过去的人生路,布兰森可说是从未停止过冒险和创业的步伐,绝不输于狂人马斯克的履历。

布兰森1950年出生于英国一个中产家庭,儿时有阅读障碍症,到了8岁都还不会认字或写字,加上天生对数字“迟钝”,因此经常遭老师体罚,求学时期更饱受同学欺凌。

但这并没有阻挡布兰森熊熊燃烧的创业之魂。从12岁开始,他就已经想到要和朋友一道养殖鹦鹉和种植圣诞树在市场上卖。16岁时,他的第一家商业公司《学生》杂志创刊号。

1972年,维珍唱片 (Virgin Records,后称Virgin Megastores) 开业。布兰森打造的维珍品牌在80年代迅速扩张,1984年将英国大西洋航空改制为维珍大西洋航空 (Virgin Atlantic airline) ,从一条航线起家,可以说是廉价航空行业的先驱者。成立维珍航空时,布兰森只有36岁。

 

布兰森曾因一场跟泛亚航空老总Tony Fernandes的赌局,曾装扮成空姐穿上制服和高跟鞋,愿赌服输的“玩票”体质可见一斑

 

在与英国航空业巨擎英国航空公司 (British Airways) 对簿公堂轰动一时之后,布兰森赢得了大西洋两岸的航线运营权,由此迅速扩张维珍航空,成为航空业举足轻重的玩家之一。

 

41岁时,海湾战争爆发,布兰森还亲自驾驶民航客机进入巴格达撤出英国侨民,成为全国英雄。2000年,布兰森因起在“创业领域的优异服务”获英国皇室封爵,2002年入选BBC“历史百位伟大英国人”。

 

但布兰森冒险的步伐并未停止,2004年他创建了维珍银河 (Virgin Galactic) ,其主导的“太空船一号” (SpaceShipOne) 商用亚轨道空天飞机项目举世瞩目,连微软创始人之一保罗·艾伦也解囊赞助。

 

 

布兰森的商用航天梦比马斯克还要早

 

2004年6月21日,太空船一号完成人类首次商业太空飞行,10月4日又完成两周之内搭载三人作两次海拔100公里亚轨道飞行的壮举。至今布兰森的维珍银河公司仍致力于低成本的商用亚轨道航天事业。

 


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