【专栏】央行间跨境支付快至几秒?英国央行成功试水区块链技术

嘉银研究院 · 零壹财经 2017-08-15 阅读:577

7月中旬,英国央行英格兰银行利用模拟区块链技术,成功进行了央行间分布式账本项目(interledger)的测试,同步两个中央银行系统之间的支付交易。测试显示,不同国家央行间的大批支付可以从2-4天缩减为几秒;并且减少对第三方交易对手的依赖,降低风险与成本。

技术开发方为加利福尼亚一家区块链公司Ripple。测试并不涉及真正意义上的钱,也不涉及英国央行任何的核心系统,甚至也无需真正动用区块链技术,但测试的成功仍然标志着区域链应用的重大突破。

英国央行想测试的是,他们是否可以从自己的实时结算系统(RTGS),批量同步支付数百万英镑到另一个中央银行系统。

“这不是用区块链来取代中央银行的部分功能,而是不同中央银行系统之间的连接”,Ripple的欧洲负责人丹尼尔称。“它能够让钱在国与国之间实现即时运转,并且没有结算风险”。

英国央行介绍,他们在云计算平台上设置了两个模拟的实时结算系统,利用Ripple的分布式账本成功模拟出了一笔跨境支付交易。并且,如果在发起跨境支付时,接收方验证失败的话,将无法成功接收该笔资金。

英国央行行长马克·卡尼称,英国央行实时结算系统已经工作了21年,但要适应金融业的不断变革,必须革新这一系统。

其实,英国央行的实验并非一次就成功了。三年前,部分支付系统遭遇了相当尴尬的九个小时宕机,马克·卡尼就启动了改革。但当时得出的结论是,分布式分帐技术、共享数据库和加密系统支撑的虚拟货币如比特币,不足以支撑银行实时结算系统。

但此次Ripple测试进一步确认了,支付结算系统与新技术的兼容性;不过仍需要改善的是,处理大批跨境支付时的流动性问题。

Ripple欧洲负责人称,分布式账本使用加密算法,安全地协调资金转移。最显著的价值是,可以大幅缩减大型跨境支付的结算时间,从2到4天减少到只要几秒钟。此外,“比起依赖一系列的第三方交易对手,测试成功的从中央银行到中央银行的支付,既降低了风险,又降低了成本”。

今年5月,因为一些基础技术矛盾,加拿大央行正式放弃区块链实验,随后引来大量针对区块链的质疑和攻击。但英国央行持更乐观的态度,期望通过驾驭新科技,使其支付核心系统为未来的变化做好准备。

(本文译自Financial Times)

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