海外创新案例 | Aurora:深耕无人驾驶领域,成立仅四年冲刺 IPO

阅读:29048 王劝劝
所属专栏:海外创新公司案例库
Aurora预计于2021年下半年完成上市,届时估值达130亿美元。


前言

科技引领时代变革,全球企业正在加速数字化转型,新的市场机遇和创新产品层出不穷。基于此,零壹智库推出《海外创新公司案例库》专题,聚焦海外数字经济市场,挖掘优秀企业及其创新模式,每周更新,以期为国内读者或创业者带来启迪。


| Fintech前线
作者 | 王劝劝 编审 | 赵金龙
 
美国无人驾驶初创公司Aurora,在四年时间里累计获得了超22亿美元融资,并计划于2021年年底与特殊目的收购公司(SPAC)合并,在纳斯达克上市。上市完成后估值预计将达130亿美元,合并后的新公司将被命名为Aurora Innovation Inc.,股票代码为“AUR”。
 
 
自动驾驶梦之队打造的Aurora
 
Aurora成立于2016年,坐落于美国帕洛阿尔托市,是一家自动驾驶技术研发商,专注于打造完整的自动驾驶堆栈。Aurora利用自有的自动驾驶技术,已经成功研发出了自动驾驶汽车,不过该汽车正处于测试阶段,没有在市场上成功售卖。
 
Aurora的创始团队被称为“自动驾驶梦之队”,其创始人Sterling Anderson、Drew Bagnell和Chris Urmson,都是自动驾驶汽车行业的资深人士。其中,Sterling Anderson领导了前谷歌自动驾驶项目,然后将其剥离为Alphabet自动驾驶汽车子公司Waymo;Chris Urmson领导特斯拉Model X和Autopilot计划的开发和推出;Drew Bagnell是卡内基梅隆大学的副教授,帮助启动了Uber在自动驾驶方面的努力,最终领导了匹兹堡高级技术中心的自主与感知团队。
 
目前,Aurora在美国帕洛阿尔托、匹兹堡、旧金山以及多伦多等8个城市设有办公室,无人车测试主要在硅谷、匹兹堡和得州达拉斯。该公司目前有1600名员工,其中工程师和产品人员占据了1400多名,员工中175人有博士学位,公司目前有1100多项专利和待批申请。
 
安全案例框架助力无人驾驶系统部署
 
从成立之初, Aurora 就一直在研发自动驾驶汽车行业中的“全堆栈”产品,其中包含传感器、机器学习软件和控制机制。该全堆栈产品可将软件授权给其他公司或者向其他公司出售硬件,以用于各种品牌和型号的汽车。Aurora 将这些产品称为“Aurora Driver”,即最终将成为无人驾驶汽车的“司机”。
 
Aurora Driver系统包含使车辆安全行驶的硬件、软件以及数据服务,可以应用在乘用车、商用车和重卡等不同类型车辆中,已有8种场景落地应用。
 
2021年8月,Aurora推出了首个评估自动驾驶系统安全性的安全案例框架(Safety Case Framework),可对车辆的整个开发生命周期进行评估。
 
Aurora目前推出的是Aurora安全案例框架的初始版本,也是第一个适用于自动驾驶卡车和乘用车的自动驾驶安全案例框架,加速了无人驾驶技术中安全驾驶员的退出。
 
自动驾驶安全案例框架对于希望在不配备安全驾驶员的情况下运营、并安全地大规模交付商用自动驾驶汽车的公司来说,是十分关键且必要的。Aurora安全案例框架可对车辆的整个开发生命周期进行评估,从而加快部署路径,并确定自动驾驶车辆(不配备安全驾驶员)何时能够安全行驶在公共道路上。Aurora也是是目前业内唯一一家公开分享其安全案例框架的自动驾驶公司。
 
即将推出新一代商用硬件,提供更安全的Aurora Driver
 
Aurora将于2021年年底在商业试点中推出其下一代硬件。Aurora的硬件将更强大的传感器添加到模块化汽车机架和计算机中,功能齐全,并能以商业规模提供更安全、更可靠的Aurora Driver。
 
Aurora的新一代集成硬件套件由摄像头、雷达和激光雷达传感器组成,采用全新360度全景摄像头,将最先进的汽车级传感器技术与定制镜头相结合。它可以检测到约三个足球场外的行人、记录对面车辆的速度,并在车辆穿过云雾或者面对前照灯和太阳眩光时,帮助Aurora Driver检测到物体,看清周围的路况。
 
FirstLight激光雷达可准确测量其观察到的每个点的位置和速度,从而为Aurora Driver构建动态的3D世界。通过利用FirstLight的数据,Aurora Driver可以更快地检测速度并计算400米以外车辆的加速度,从而为制动和安全响应创造更多时间。
 
除此之外,Aurora的全新硬件可使Aurora Driver具备超长续航里程、超大可检测视角,从而以高精确度处理刺眼的阳光、明亮的应急车辆灯、灰尘,以及精准完成夜间行人、小物体、快速移动物体的检测。
 
亏损不止、融资不断,“借壳上市”冲刺IPO
 
Aurora预计将在2023年实现商业落地,2027年实现盈利,所以未来几年里Aurora仍将面临亏损。2020年,Aurora亏损了2.14亿美元(其中1.79亿美元用于研发)。之后现金消耗还将进一步加速,例如仅在2021年第一季度,Aurora就亏损了1.89亿美元(其中1.59亿美元用于研发)。
 
虽然面临持续亏损,但Aurora也一直备受投资者青睐。截止到目前,Aurora已经累计获得了超22亿美元融资,投资人包括Hyundai、亚马逊(Amazon)、红杉资本(Sequoia)和能源巨头壳牌(Shell)。未来自动驾驶汽车行业将由极少数玩家主导,因此投资者对技术的巨额投资是值得的。
 
表1:Aurora融资情况

资料来源:零壹智库
 
2021年8月, Aurora宣布将与一家特殊目的收购公司(SPAC)Reinvent Technology Partners Y合并上市。SPAC是2020年以来最火的上市方式,作为美国资本市场特有的一种上市公司形式,有点类似于国内常讲的借壳上市。SPAC可以称为是一家“空白支票”公司,它没有业务或运营。
 
对于被收购的公司,SPAC 减轻了 IPO 流程、路演、IPO 前审查等的复杂性。Aurora计划通过SPAC上市募资25亿美元,现在基本得到了20亿美元的承诺,助力Aurora成为卡车运输和打车公司的自动驾驶硬件和软件供应商。
 
Aurora预计于2021年下半年完成上市,届时估值达130亿美元。之后,Aurora将进一步投身于自动驾驶系统的研发改进中,并计划于2023年底将自动驾驶系统Aurora Driver应用于卡车运输中,于2024年底应用于打车服务中。
 
结语
 
Aurora由来自谷歌、Uber和特斯拉三家公司的自动驾驶带头人创立,同得到了亚马逊、壳牌此类巨头公司的巨额投资。像这样头顶光环的初创公司,在涌入这条中短期极具挑战、长期前景美好的拥挤赛道之时,Aurora将在其行业领先的团队、技术和伙伴关系的基础上,将自动驾驶技术在美国卡车和客运市场上大规模商业化。

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