PayPal黄埔军校到底出了多少牛逼的创业者和新商业模式

互联网+ Taro · 秦朔朋友圈 2017-06-12
PayPal黄埔军校到底出了多少牛逼的创业者和新商业模式
文|Taro

彭博商业周刊4月5日的数据显示,在市值排名全球前十的公司当中,谷歌的母公司Alphabet位列第二。从1998年成立至今,谷歌挺过了互联网泡沫,渡过了金融危机,19年来市值一直高歌猛进。它在虚拟现实、无人车、云计算、人工智能等领域的每一次探索都令世人瞩目,其“不作恶”的理念也深入人心。

不过,这样一家伟大的公司却不是硅谷历史上孵化创业者群体最多的一家公司。真正做到这一点的是“硅一代”——PayPal。按照员工数和由员工创立的独角兽的数量来计算,PayPal成员诞生十亿美元公司的成功率是谷歌的350倍。PayPal人也因此被《财富》杂志称为“PayPal黑帮”(PayPalMafia)。

“PayPal黑帮”创造了5000亿的财富帝国,造就了硅谷成功率最高的创业投资团队。今天就来给大家梳理一下,从“PayPal黄埔军校”诞生的那些创投牛人以及新兴商业模式。

LinkedIn

PayPal的前副总裁里德·霍夫曼(ReidHoffman)创办了全球最大职业社交网站LinkedIn,它早期的重要投资者正是PayPal原首席执行官彼得?蒂尔(PeterThiel)。LinkedIn的市值曾一度高达320亿美金。去年,微软宣布以262亿美元现金收购LinkedIn,成为微软史上最大规模的收购案,也成为科技业并购史上令人意外的一笔收购。

在PayPal卖给eBay之前,霍夫曼作为PayPal的核心成员,一路帮PayPal谈下了Visa、Mastercard、eBay等重要合作伙伴。离开PayPal以后,又一路伴随LinkedIn过关斩将,直到2009年确定称霸垂直职业社交后,才退任董事长,并加入硅谷老字号创投Greylock成为合伙人。

此外,霍夫曼也是硅谷里最多产的天使投资人之一。他拥有超过八十个创业公司(包括facebook和新闻聚合网站Digg)的股份。而由他创办的LinkedIn通过为用户提供以下4种服务来盈利:
 

人才解决方案。企业付费给LinkedIn,就可以发布招聘职位,定向推送招聘广告,以及使用LinkedIn的用户和简历数据库;

市场营销解决方案。LinkedIn按点击量向广告商收取费用;

用户订阅。个人用户可以通过付费订阅LinkedIn来获得更高级的服务,比如将个人主页的浏览量提升6倍、在没有加好友的情况下有15次机会联系LinkedIn上的任何人。再比如,获取有关任意一家公司增长情况及其趋势的深度分析,以及与其他应聘者的能力及薪酬比较等等。

学习方案。用户可以付费定制在线视频课程,来学习与职位相关的各种技能。


Palantir、Calrium和FoundersFund

PayPal的领军人物彼得?蒂尔(PeterThiel)因为他的那本《从0到1》在中国一炮而红。作为PayPal系的头目,他用出售PayPal所得的5500万美金迅速成立了Clarium对冲基金并投资了Facebook,同年还创立了Palantir大数据公司。

次年,蒂尔又成立了风投基金FoundersFund,该基金投资的几个知名案例包括Slide、LinkedIn、Yammer、Yelp,SpaceX,Airbnb等,而这些成功项目的创始人均来自PayPal黄埔军校。

不仅如此,蒂尔还创办了旨在鼓励高中和在校大学生休学创业的“20under20”项目。这个项目,每年选出20-25个20岁以下的青年天才,两年之内给他们10万美元去做他们自己最想做的创业项目。这个项目的官网上写着:Someideascan'twait.(有些创意等不了)。

有人反对蒂尔的做法,说他这样是误导学生去追求商业成功而忽视学业的重要性,但很明显受教育并不一定非得在学校,蒂尔不过是想证明通往成功的路径有很多。

Yammer

大卫?萨克斯(DavidSacks)是原PayPal首席运营官。离开PayPal后,萨克斯先是筹拍了电影《感谢你吸烟》荣获金球奖,圆了自己的电影梦,紧接着创办了在线家谱驱动数据库公司Geni.com,但不是很成功,2012年被MyHeritage收购。

在运营Geni期间,由于不满Geni内部的沟通不畅,萨克斯开发了一款供公司内部使用的交流平台。该平台随后于2008年被作为一个单独的产品划分出去并成立了独立的公司,也就是后来的企业内部社交网络Yammer。

Yammer吸引了超过500万的认证企业用户,其中包括《财富》杂志500强公司中85%以上的员工。2012年,微软以12亿美金的价格将Yammer收入囊中。

Yammer的功能包括投票、聊天、活动、问答等等。

它之所以广受欢迎是因为它不仅可以通过企业邮箱自动确认员工身份,从而减少管理成本,防止商业机密泄露,还能提高公司内部的沟通效率。

普通用户可以免费使用Yammer,但要想使用一些增值服务则需要付费。免费行为通常是为用户规模而提供增值服务,为了盈利。比如某企业群组需要开通管理员权限以及一些额外的安全控制,就需要购买服务。

Popexpert

PayPal前财务总监肯?豪威尔(KenHowery)是FoundersFund基金的联合创始人。2012年,他创办了在线学习平台Popexpert,用户通过Popexpert可以和不同领域的专家面对面交流,国内的“在行”就是这个模式。

你要是想和霍华利见一面也是可以的,不过你需要付10万美金的咨询费。和其他的视频类学习平台不同,Popexpert十分注重提升用户的情商,以便用户能够全面成长。从Popexpert平台的分类标签就能感受得出来,它没有按照林林总总的行业分类,而是按照人们日常生活的3个方面来分类,分别是生活(life)、工作(work)和娱乐(play)。

Yelp

PayPal前工程师RusselSimmons和前工程副总裁JeremyStoppelman在2004年夏天成立了美国最大点评类网站Yelp。创办Yelp的灵感源于Stoppelman遭遇的一次流感。当时,Stoppelman想找一个靠谱的医生,但却苦于找不到这样的推荐信息,于是他就和前同事RusselSimmons商量,有了成立Yelp的想法。

|JeremyStoppelman

他们把这一想法告诉了PayPal前首席技术官马克斯?拉夫琴(MaxLevchin),拉夫琴给他们投了100万美金,彼得?蒂尔则给他们提供了建议,就像他日后对Youtube的帮助一样。

从2004年成立至今,Yelp上的评论累计达1.27亿条,覆盖了三十多个国家的不同行业,包括零售、餐厅、生活服务、美容等。Yelp的主要收入来源于广告,不过Stoppelman将用户评价和广告做了明确区分,以保证评价的真实性。

Stoppelman知道,只有真实可信的评价才能留住用户。Yelp目前运用算法和机器学习来识别虚假评论或恶意评论,一旦出现这类评论,Yelp会删除评论、提醒消费者并警告商户。

除了创办Yelp,Stoppelman个人也投资了不少项目,包括Pinterest、Airbnb、Uber等。

友谊天长地久

“PayPal黄埔军校成员”创办的能定义我们这个时代的好公司远不止上述这些,大家耳熟能详的特斯拉、SpaceX、Youtube等统统都是老PayPal人创立的。还有像500Startups、KhoslaVentures、红杉资本这样的投资公司也都活跃着前PayPal员工的身影。

外界往往把PayPal系的成就归功于他们所形成的关系网。这的确是一个重要因素,但关系网这个词并不准确。PayPal系成员之间超越事务性工作关系的深厚友谊才是他们四散开去还能凝聚在一起的根本原因。曾经共渡难关的经历使得大家互相之间的信任和默契牢不可破。

麦克斯?拉夫琴说,“我们招聘的人都是来自于自己的私人网络里。那个时候,科技泡沫频临破灭,所以每个人都想要找到一份安全的工作,去一个创业公司被视为非常可怕的事情。但是我们找的人里,差不多一半都来自于一家失败的公司。因为我们就是要找非常勇于冒险的人。我知道,PayPal将会是他们‘打工’的最后一家公司,因为他们的下一家公司,就会是他们自己创办的公司。”

拉夫琴这么评价当初他们招进PayPal的人:他们要么就是已经准备好成为一个创业者了,要么就是刚刚在创业者生涯里短暂休息了一下。Youtube就是一个很典型的例子。首先,它的创始人,ChadHurley、JawedKarim和SteveChen(陈士骏)都是PayPal的老员工。

另外,Youtube的第一笔融资来自红杉资本,而主导此次投资的鲁洛夫?博塔(RoelofBotha)就是PayPal的原首席财务官,他也是红杉资本的合伙人。其实,很多当时从PayPal出来的工程师如果要创业融资,都会去询问博塔的意见。

而Youtube除创始人之外的第一位员工是潘宇,潘宇也是PayPal的早期工程师之一。后来,随着更多PayPal老员工加入Youtube工作,拉夫琴调侃说,这完全是PayPal的一次重聚。

同事之间能建立真正的友谊已属难得,像PayPal这样能将友谊持续如此之久更属稀有。当然,友谊只是一个基础,PayPal并不像谷歌或是微软那样一切都在完美运转的公司,一路走来,PayPal波折不断,就像是坐过山车。

有的时候,18个月里,销售额可以从零增长到1亿美金;有的时候,1个月就烧掉好几千万美金。迅速变化的市场迫使PayPal员工炼就了强大的适应能力和快速的反应能力。如果没有这样的能力,在PayPal是待不下去的。

还有一点也很重要,那就是PayPal并不是当时盈利能力最强的公司,在出售给eBay时,每个人获得的财富也没有大到可以浇灭创业的激情。易宝支付创始人余晨把企业的经营境界分为了三层。

第一层境界:企业只是制造满足市场需求的产品,只要有原型,工业流水线可以让产品大量地复制生产出来。

第二层境界:企业创造了良好的组织基因,因而可以与时俱进地不断进化,实现纵向的传承,企业最好的产品就是企业自身。

第三层境界:企业创造了社会基因或思想基因,这可以跨越企业的边界,影响到整个行业乃至社会,实现横向的传承。

PayPal帮成员的经营境界无疑是最后一种。他们所创造的不仅仅是财富,也不仅仅是伟大的公司和技术,而是一种带着改变世界的使命感的独立思想。

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